我们大多数人对章鱼的印象大概是某种软体动物,拥有八个爪子,能在水里游来游去,在某些地区的人还喜欢生吃章鱼。今天我要介绍的一种章鱼,它们可能会颠覆你对章鱼一直以来的某些误解。

这种章鱼名为毯子章鱼,生活于热带及亚热带海洋地区,水孔蛸属。除了毯子章鱼,还有四种章鱼与之共享这个名字:印太水孔蛸、薄肌水孔蛸、罗氏水孔蛸以及凝胶水孔蛸

前三种毯子章鱼仅有细微差异

前三种章鱼相对来说差距比较小,因此科学家们往往主要根据其栖息地来分。除此之外,动物学家们还有其他的一些方法可以分辨它们。比如说,通过数腮须的个数,吸盘的对数。但是这些方法操作起来相对麻烦,因此普遍根据其地理位置来分辨

而第四种章鱼,凝胶水孔蛸,相比前三种要好辨认许多。正如它的名字那样,凝胶水孔蛸没有强健的肌肉组织,因此整个呈透明凝胶状

凝胶水孔蛸与印太水孔蛸大有不同

凝胶水孔蛸主要分布于大西洋、太平洋和印度洋热带、亚热带地区,是一种罕见的生物。

总之,不管怎么说,章鱼都是一种神奇的动物,甚至一度有人猜测章鱼是外星生物。虽然毯子章鱼本身也有许多奇异之处,但毕竟属于章鱼家族。因此,我们不妨先去了解一下章鱼。

章鱼是什么样的动物

很多人以为,乌贼就是章鱼的一种,毕竟二者外表上看起来颇有相似之处。事实上,乌贼不是章鱼,是相互平级的关系。章鱼、乌贼、鱿鱼以及鹦鹉螺共同组成头足纲,而章鱼正属于该纲之下的软体动物八腕目。

乌贼拥有8-10个爪

为什么叫头足纲呢?这是因为这些生物的足都长在了头上。比如说我们人类爱吃的蛤蚌、牡蛎、鲍鱼等等,它们的足肌肉特别多,这就是我们觉得鲜美好吃的部位。

蛤蚌,我们所说的白色的“肉”,即为它们的足

牡蛎,别名又叫生蚝

鲍鱼,原始的海洋贝类

这些足并非没有用处的,虽然看似粗大,但是对头足类动物的固定起着关键作用。而章鱼的这个部分又比一般的头足类动物进一步特化,形成了簇状的结构,即我们所熟知的“八爪”。

白色的成对吸盘,拥有吸附以及捕猎的功能

章鱼利用这些吸盘,将自己固定于岩石、木桩,乃至水族箱的玻璃上。同时,章鱼利用这些吸盘,缠住猎物,进行捕食活动

它们进食的方式,其实也与人类相似。我们可以将章鱼的触手看成人类的手,它们将食物送到唇部,并用触手将食物围起来,用齿舌撕咬猎物

口之后就是头部,头部上还有两只大眼睛,这是又一个与人类极其相像的地方。据科学家们的研究,这双眼睛同样具有眼角膜、水晶体、视网膜等等。虽然结构上略有不同,但是最终的折光效果相似,因此有理由推测,章鱼眼中的世界可能与人类并没有太大差别

章鱼眼中的世界很可能和人类看到的一样

左图为章鱼简化眼,右图为人类简化眼

大多数人对于吃猪肉、鸡肉并没有太大的抵触。可是对吃狗肉却显得有些于心不忍,很有可能是因为狗显得比家畜更有灵性,智力水平更高,相对更容易和人类进行某种程度上的交流。

那么。倘若你知道了章鱼的智力或许不逊色于狗,是否还愿意去吃章鱼?科学研究显示,章鱼的大脑极其发达,是高度分化的,这同样是和人类高度相似之处。甚至曾经有人大胆推测,章鱼的智力可能并不逊色于人类。

在实际的喂养过程中,发现章鱼具有很强的学习能力,可以向人类一样根据视觉、形状来进攻、逃跑。还会像高等哺乳类动物一样开罐子,玩耍,辨认饲养员。

也许,你觉得这些并不算难。但是前提需要记住的是,单纯从动物分类来说,章鱼仅仅排在软体动物这一行列,甚至比虾、蟹这类节肢动物还要低等。这样,我们便不难发现章鱼的奇特之处了,这是一些绝不能以常理度之的神奇生物。

预测世界杯的神奇章鱼哥保罗

以上是一般章鱼所具有的特点,毯子章鱼也基本上也都含有,接下来就谈谈毯子章鱼的特殊之处。


毯子章鱼

毯子章鱼属于一个非常独特的章鱼分化支,名为船蛸总科(Argonautoidea)。这个名字来源于希腊神话,大意是说它们喜欢顺洋流几百公里到陆地。这一点与一般的章鱼有着很大的不同,大多的章鱼喜欢在浅水区捕食,极少跑到海平面7000米以下的深处。

雌性毯子章鱼

虽然说这一个科的动物基本上都是雄性非常矮小,雌性非常巨大,但是毯子章鱼非比寻常。毯子章鱼将这一点做到了极致,成为了这一个科里两性差异最大的动物。雄性体长仅为雌性2%,0.25克左右。

这是什么概念呢?相当于说,雄性毯子章鱼的大小就跟雌性毯子章鱼的眼睛差不多大,并且体重相当于雌性毯子章鱼的4万至1万分之一

毯子章鱼雌雄不仅仅看起来差异大,而且生活史也大有不同,可以说除了交配的时候,二者毫无联系

雄性毯子章鱼的生长发育

雄性毯子章鱼从小到大几乎不长个,即使是成年了也跟刚孵化的时候差不多,可以说就是缩小版章鱼。雄性毯子章鱼比起雌性毯子章鱼很好确认,这是因为雄性看起来仿佛少了一个手,在刚生下来的时候藏到了一个类似于袋子的结构,随着慢慢生长,袋子越来越大,最终显现为一个突起。

这个突起,其实就是雄性毯子章鱼的生殖器官,名为交接腕交接腕可以将精子传输进入雌性体内,当然,前提是雄性得能活得到那个岁数。这是很多动物生殖的一大难处,往往海洋中雄性动物活不到能交配的时候,并且还能正好找到雌性。

成年雄性毯子章鱼,白色的结构为交接腕

不同于我们一般的认知,和游泳健将乌贼不一样的是,雄性章鱼游泳水平其实很一般,特别是雄性小章鱼,主要靠漂浮在海面,碰到什么吃什么,主要是海蛞蝓和海螺,倘若有小鱼小虾,那么小章鱼们便可以加餐了。

乌贼是游泳健将,雄性章鱼游泳能力很差

既然小章鱼游泳能力这么差,那它们是如何长到成年的呢?

这就要说到雄性章鱼的武器了,雄性小章鱼似乎知道自己的天生不足,就依附于水母生活,顺便还收集了许多毒性很大的水母碎片。当天敌来袭,小章鱼们就把毒刺丝囊放出,赶走敌人。雄性章鱼一辈子如此,雌性章鱼很快放弃这种策略,这是因为雌性章鱼很快就足够大去自己抵御天敌。

以上是雄性毯子章鱼在生殖期前的特点,而他们也是独有一套生殖方式。

雄性毯子章鱼繁殖行为

说起雄性毯子章鱼生殖行为,不得不介绍其生殖器官交接腕。其交接腕从一开始的看不出来,让人误以为缺条触手,逐渐成长成比身长还要长,甚至长于其他触手总和到最后的时候,那你所看到的雄性毯子章鱼,仿佛就剩下了一个极长的交接腕。

和人类男性不同的是,雄性毯子章鱼只有一个睾丸。在交接腕完全长成之后,这唯一的睾丸就会开始产生精子,产生的精子都会储存于精囊,精囊又被放于一个名为尼登氏囊的结构。当雄性毯子章鱼遇到雌性毯子章鱼时,它就会将其通过交接腕送进雌性体内。

右眼下方可以看到交接腕的袋装突起

目前是这样认定的,雄性毯子章鱼精囊进入尼登氏囊,即为性成熟,接下来的事情就是找到雌性毯子章鱼了,雄性的任务到这时就可以告一段落。

雌性毯子章鱼的一生

雌性毯子章鱼的使命就是长大,长到足够进入生殖期的时候。即使是现在,也没有人能说得清楚到底这个时间是有多久。我们只知道,它们的寿命很短,或者应该这样说,大多数章鱼寿命都很短,也就2-3年的时间。不得不说,作为一个如此智慧的生物,却在生殖后快速死亡的事实真是让人唏嘘不已。

雌雄毯子章鱼类似于雄性,仅仅只有一个卵巢。它们会在卵巢中产生大量的卵子,不同于人类的几百个,它们要诞生出大概10万-30万卵子

在实验室研究条件下,虽然没有直接观察到,但是可以推测雌性毯子章鱼大概在2-4周就可以产卵一次。形成反差的是虽然雌性毯子章鱼的体形有目共睹,但是其卵子并非我们想象中那么大。它们的生育策略是更注重质量,富含卵黄的卵子保证胚胎的成长需求。

关于卵黄质量和卵子数量有一个推测,它们可能与毯子章鱼的“毯子面积”有关。因为毯子是雌性毯子章鱼的捕食工具,毯子越大,则捕食越多,生育能力越强。但是这只是理论上的,并没有人能给出切实的证据。

雌性毯子章鱼毯子越大,可能捕食能力越强

科学家们曾经以为雌性毯子章鱼所接受的交接腕是某种寄生虫,直到后来进一步研究才确定这是来自雄性。

但是科学家们却发现了一个有趣的现象:一只雌性毯子章鱼身上居然有不止一个交接腕!莫非,毯子章鱼也流行一妻多夫制?

其实,毯子章鱼雌雄两性之间,终其一生也很难碰面。因此,为了适应这种情况,雌性毯子章鱼可以提前接收来自雄性的交接腕,储存起来,等到雌性毯子章鱼性成熟之后再使用。


如果把身形迷你的雄性毯子章鱼比作侏儒男,身长两米的雌性毯子章鱼比作女汉子,那么侏儒男和“女汉子”的这种搭配,倒也颇有趣味呢!