努尔哈赤带领女真人开始创业,但真正奠定清朝统治基础的是皇太极。他即位之初,就强化皇权,保证政令畅通;他征服蒙古和朝鲜,剪断明朝羽翼;他大量招降大明武将,这些人都成为进攻大明的前锋。为了提升部队战斗力,他竟然命令所有将领认真读书。

为了提升将领们的战略战术水平,他命大学士达海翻译《三国演义》,所有将领都要认真读。达海精通满文、汉文,学识渊博,在满洲有“圣人”之称,他是满文的改进者。最初努尔哈赤命人参照蒙古字母创制满文,1632年皇太极命大学士达海改进满文。

达海受命翻译了《孟子》《资治通鉴》《六韬》,但是《三国演义》没有译完就死了。然后是大学士范文程继续翻译,直到1650年才翻译完,翻译团队获得了极为丰厚的奖赏。范文程是清初文臣之首,辅佐清初四代君主,位列中国历史上“十大谋士”之一。满文版《三国演义》成书后,被发给全军,所有将领都要对其中的谋略烂熟于心。《三国演义》有大量的战略战术思想和案例,对于指挥打仗很有帮助,可以说教育了一代又一代的清军将领。

嘉庆帝时期,额勒登保以侍卫的身份随军出战,主将海兰察看他是可塑之才,告诉他:“你是可造就的人才,但需懂点兵法”,就给了他一本《三国演义》。额勒登保后来成为川楚陕三省经略,平定白莲教起义,封三等公。