喜欢看美国大片的朋友应该对好莱坞电影中常出现的一个地名不陌生——橡树岭国家实验室(Oak Ridge National Laboratory), 其隶属于美国能源部的一个大型国家实验室,最初是作为美国曼哈顿计划的一部分,以生产和分离铀和钚为主要目的建造的,原称克林顿实验室,1939年时发现了核裂变。

目前,橡树岭国家实验是使命是攻克当下面临的最严峻的科学难题,开发新技术为人类造福。

据外媒最新报道称,美国能源部所属的橡树岭国家实验室(ORNL)开发了一个3D打印的核反应堆堆芯原型,其“转型挑战反应堆(TCR)示范计划”的最终目标是在2023年之前,用更少的部件制造出一个先进的、全尺寸的3D打印反应堆,并集成传感器和控制装置。

TCR示范项目的任务是通过发挥高温3D快速打印技术的优势,结合先进的材料和21世纪的反应堆设计,在大幅降低成本的同时加快这一进程。据ORNL称,这已经促成了为期3个月的“冲刺”,制作出了反应堆堆芯原型。

该计划目前正在利用制造过程中的持续监测和人工智能来完善原型机的设计,以评估材料和性能。ORNL表示,如果这项技术能够成功,将迅速改变核能产业。