二战后,曾经强占法属印度支那的日军投降。很快,法国殖民者卷土重来。越南人民经过殊死战斗终于在1954年5月7日,法国军队在滇边府被越南人民军包围,宣告投降。美国人又趁虚而入介入越南问题。越南战争是美国等资本主义阵营国家支持的南越(越南共和国)对抗由中国和苏联等社会主义阵营国家支持的北越(越南民主共和国)和“越南南方民族解放阵线”的一场战争。发生于冷战时期的越南(主战场)、老挝、柬埔寨。为什么越南战争这么难打,导致战争拖延时间这么长呢?越南战争最高峰的时候,美军投入了超过54万名美国军人在越南作战,大约10万到20万名美国士兵在这个国家之外的地方参与其中。可是令人意想不到的是美军居然深陷战争的泥潭,虽然赢得了几乎每一场战斗的胜利,却最终输掉了战争,可谓是不败而败。

美军损失5.8万人后灰头土脸地离开了越南。历史学家、政治家和军方至今仍然无法清楚回答这个问题:美国人如何输掉了这场战争,虽然他们从未输过一场战斗。1966年春,随着越南战争的不断深入,美国在越战“泥潭”中越陷越深。为了尽早结束战争,美国部分官员极力推崇在越战中使用核武器,针锋相对的反对者则是一些战略家和政治领导人以及参加过“曼哈顿计划”的科学家。是否使用核武器结束越战成为当时美国政府争论的焦点。在残酷的越南丛林中,美国参战人数为65万人,美军一共有58307人阵亡、1200余人失踪、303644人受伤,损失各类武器装备无数,直接经济损失达4000多亿美元,在付出巨大的代价后,美国终于认识到越南丛林的威力,决定在1975年全面撤军。

当初在战场上因为越南丛林非常危险、不可预测,这些美国大兵们一直保持高度的警惕、紧张甚至是恐惧状态,心理一直承受着巨大的压力。即使回国后,这种感觉仍然时不时会重现。越战是二战以后美国参战人数最多、影响最重大的战争,最后美国在越南战争中失败。越南人民军和越南南方民族解放阵线最终推翻了越南共和国,并统一了越南全国。1975年3月美国正式将地面部队撤出越南,但在越南南方留下2万多军事顾问,支持阮文绍傀儡军蚕食解放区。但越南人民反对美国侵略,1975年4月30日解放西贡,取得了民族解放战争的最后胜利,实现了国家统一 。

越南战争可以说是对两极格局产生了深远影响,冷战后, 越战之后,卸任了近30年的美国前国防部长麦克纳马拉,在众多越战反省者的鼓励下,于1995年发表了《回顾:越南的悲剧与教训》一书。麦克纳马拉认为,美国政府决策人没有意识到,“无论是我们的人民,还是我们的领袖,都不是万能的。在不涉及我们自身存亡的事务中,要判断什么是另一个国家和人民的最大利益,应由国际社会进行公开辩论来决定。我们并不拥有天赋的权力,来用我们自己的理想或选择去塑造任何其他国家。可是在世界上许多地方,我们仍然在重复着类似的错

首先是集权国家在战争动员里体现了优势,北越全民动员,可以把全部人力和资源投入战争,美国到最后撤离也找不出办法分清北越哪些是兵,哪些是民。美国作为民主国家,对战争资源的组织能力和投入程度都受限制。在从当地的,越南热带丛林和山地地形,有利于北越隐藏伏击和物资偷运,不利于美方机械部队快速推进,如果是无遮蔽平原地形,可能北越伤亡就要大更多;战术上,北越通过战斗工事有效抵消了美国的火力优势,减少了自身伤亡,迫使美国最终坚持不住,只能退兵了。

熟悉世界近代战争史的朋友都会发现,在近代的几次侵略战争中,在强国之外总一个小国的影子,那就是韩国。比如,日本入侵中国时,日军中就有许多韩籍士兵,根据日本防卫厅统计,在约250万侵华日军中共有朝鲜籍士兵160万,占了侵华力量的绝大多数。如果说,当初入侵中国,是受他们的主子日本人的胁迫,但是,二十几年后的越南战争时,韩国是独立的,几十万韩国军人被韩国政府派往越南,可作为美军帮凶的韩国兵的名声更差,烧杀淫掠,韩国兵的一大特点又是连妇女儿童也不放过,奸杀幼女和妇女,相互比赛着将新生儿活活撕成两块,令越南百姓不寒而栗。