若说在中华五千多年的历史中,白起绝对是可以排进前十的名将,而且他还是少有的没打过败仗的将军。据梁启超考证,战国时期有大约一百万人因为白起而死,仅长平一战,就坑杀了四十万赵国降军,仅剩少许的老弱病残活着,因此白起也被称为杀神、人屠。但其实白起杀人不是因为他嗜杀,而是秦国的制度逼得他不得不杀,关于这点,大家看完后面就会明白。

白起一生都在四处征战。公元前294年,白起担任左庶长一职,领兵攻打韩国,逼得韩国只能割地求和。

公元前293年,白起为主将,攻打据守关口的韩魏联军,一战灭掉24万人,韩魏两国因此元气大伤。这也是白起的成名之战,凭此战功,白起升为国尉。

公元前292年,秦国发兵魏国,白起率领大军夺得魏国大小城市61座,此役,为秦国东出奠定了基础。

公元前291年,白起与客卿公孙错合力攻下了垣城;公元286年,白起奉命攻打赵国,并夺得了光狼城。

要说白起的最辉煌的时刻,当属三次攻楚,最后打下了楚国的国都郢城,逼得楚国不得不迁都到陈。此时的楚国,甲兵百万只剩十余万人。白起凭此大功受封武安君(能抚养军士,战必克,攻必取,得百姓安集,故号武安君)。

之后白起更是有如神助,一路横推敌军。于公元前273年攻打救韩的赵魏联军,斩首十三万,后又与赵将贾堰作战,又毙敌两万。

于公元前264年,攻打韩国,打下了五座城池,斩首韩军五万。有一年,打下了韩国的南阳太行道,使得韩国首位不能相连。

公元前262年,又率兵攻打韩国(怎么老是揍韩国),韩国国君根本就不想应战,直接下令割让上党给秦国,但上党郡守不愿降秦,反而将上党献给了赵国。

秦国很生气,于是派大将王龁攻打上党,然后直逼赵国。赵国老蒋廉颇应战,布置三道防线,最终在丹河,秦赵两军相持3年,秦军损兵折将。秦国此时坐不住了,秦昭王临阵换将,命白起去前线为主将,换下了王龁。

白起到来后,发现丹河被廉颇布置的和龟壳一样,无法从正面撕开口子,于是派人到赵国境内散播谣言。民间说法说谣言是秦军廉颇不足为虑,秦国怕的是赵奢,所以最后赵王用赵奢换下了廉颇。但其实是,此时的赵国,因为二十万兵马驻扎在丹河,消耗了国家大量的财力和粮食,加上之前赵奢曾经打败过秦军,这才让赵括顶替廉颇。

赵军换将后,白起以前沿部队为饵,吸引赵军主力进入埋伏圈,之后派兵截断了赵军的后路,把赵军部队切割成三段,让赵军首位不能相连。

秦昭王听说后,即刻下达全国动员令,征调秦国15岁以上的男子全部前往赵国应战,并且秦王亲赴河内,倾全国之力与赵一战。

后来赵军四十万被困士兵投降,而后几乎全部被坑杀。

坑杀赵军原因有两个,其一就是消灭赵国的有生力量,让赵国以后再无军力与秦军一战。在一个就是秦国的军功爵位制度。秦国爵位共有二十等,每提升一等爵位,待遇便会随之水涨船高一截,而秦国士兵升爵位,是看消灭敌人数量的。从平民到一级爵位,需要斩首一人,再升,就要斩首更多的人;而领兵之人想要升爵,除了自己要取得相应的战功外,手下队伍斩首人数也需要达到相应的数量。

所以当时其他国家说秦国士卒皆为虎狼,说他们“右手提剑,左手抓人头,好似恶鬼”不是没有道理的。在其他国家看来这是40万士兵,但在秦军眼里,这是40万个升爵的印章,白起也不敢阻拦手下这几十万等着加官进爵的士兵。

白起在军事中所向无敌,但在庙堂上却差强人意。长平之战后,范雎提议秦国要赵国割地求和,而白起却想一战灭赵,但秦王最后采取了范雎的意见,从此白范二人交恶。

当年九月,秦军又发兵邯郸,赶上白起生病,只得派他人去,结果一直到次年正月都没有打下来。秦王再一次派召见白起,想以他为将,但白起并不想打。秦王派王龁去,结果还是没有打下来,且损失惨重。

这个时候,白起却言秦王因为不听他的话才导致的失败的。话传到了秦昭王耳中,王大怒,强令白起赶往邯郸,但白起因为病重,没有立刻启程,就耽误了几个月。在这段时间,秦军战败的消息不断传来,王更加生气,认为白起是心有不愤,于是派使者赐剑命其自刎。

公元257年,白起接过使者的剑,仰天长叹:我本就该死了,坑杀了赵国40万士兵,这就足够死罪了。说完便自杀了。