关心中国南方考古的人,都接触过“几何印纹陶文化”这个名词。由于考古工作的发展,人们认识到所谓“几何印纹陶文化”实际包含着多种古代文化,几何印纹陶不过是其一种共同的文化因素,因而多数学者认为有必要确定更恰当的文化名称。如何划分广大南方地区的古文化,当前尚在研究讨论之中。苏秉琦先生曾提出,根据现有资料,可暂试分为四大片:

(一)从鄱阳湖、赣江到北江(即包括江西和广东中部)是它的关键(枢纽、核心)地区。

(二)从太湖流域到珠江三角洲沿海一带(包括台湾省等)是它的东南翼。

(三)从洞庭湖、湘江到西江流域(主要是湖南东半部和广西东半部)一带是它的西翼。

(四)江淮间的一带(大致包括苏北、皖北、鲁西、河南中南部、鄂东部)是它的北邻。

关于各种类型文化的分期及所相当的绝对年代,目前也在讨论,但可以肯定的是,从“几何印纹陶文化“整个发展过程来说,东周时代已经是晚期以至尾声了。

春秋时期,长江下游安徽、江西、江苏、浙江等省的诸侯国有赢姓的徐、钟离,偃姓的英、六、桐、巢、蔓、群舒等,姬姓的吴,传为蚁姓的越。他们都有较久远的历史,由于被华夏列国视为蛮夷,古书中关于他们的记载直到春秋中叶还是很少的。事实上,长江下游诸国文化相当发达。传统观念以为南方长期在文化上落后于北方,实系误解。

徐国和偃姓各小国在江淮之间。晚清以来,有赢、偃二姓音近可通之说0,王力先生的《汉语史稿》已加驳正。徐国的中心在今江苏省泗洪一带,西周时已为强国,曾率九夷西伐宗周Q。所谓九爽,据孙治让《墨子圆话》考证,泛指准泗间部族,亦即准夷。

1979年,在江西靖安县李家发现青铜器窖藏一处,出春秋晚期徐器三件,其一为徐王义楚鉴。这是第二次在江西发现有铭徐器。188年,靖安以南高安县西的清泉市,出青铜器十二件,包括一件徐王布又解和两件徐王义楚解(均见《两周金文辞大系》)。徐仪楚见于《左传)昭公六年,曾聘于楚国,被楚王拘禁,逃回本国,这一年是公元前536年,他尚未为王。1978年,湖北襄阳余岗一座墓中发现有徐王义楚之子的剑,报导见《江汉考古》1982年1期。